Lucrècia Borja, el rifle de Buffalo Bill

Lucretia Borgia i un altre exemplar del mateix model de rifle. Foto: @Emili Payà

Al Buffalo Bill Historical Center, de Wyoming, s’exhibeix, mutilat, el rifle que va acompanyar des de 1867, aproximadament, l’explorador i pioner americà reconvertit a actor i empresari teatral William Frederick Cody, més conegut com a Buffalo Bill (1846-1917). Es tracta d’un model U.S. Springfield, calibre 50, de 1865 o 1866, que el seu propietari va batejar i fer famós amb el nom “Lucrècia Borja”. Era una de les seves armes preferides. Corria la brama, alimentada pel mateix Cody, que amb ella havia mort més de 4.000 bisons per alimentar els treballadors de la Kansas Pacific Railroad durant l’any i escaig que va estar contractat per aquesta companyia.

En els textos autobiogràfics de Buffalo Bill –ara reunits en el projecte The William F. Cody Archive. Documenting the life and times of an American icon–, apareix diverses vegades el seu “old Lucretia” en acció. Sobre la procedència, l’autor en diu poca cosa, encara que ben aviat ja el trobem

being armed with my celebrated buffalo-killer, “Lucretia Borgia”, –a newly-improved breech-loading needle gun, which I had obtained from the government (Cody 1879: 154).

Un cop lliurat a la tasca de construcció de la seva imatge de pioner americà (a través de la literatura, la premsa i, els últims anys, el cinema), indissolublement lligada a la promoció dels espectacles teatrals que va passejar per Amèrica i Europa, Cody no s’està de fer referència a les seves dues eines de treball, la ploma i el rifle:

the numerous claims on my time and attention, social as well as imperative, render it no easy matter for me to sit down and wield the pen as energetically as I could “Lucretia Borgia” years ago (Cody 1887).

Però no dóna cap explicació sobre l’elecció del nom per al rifle. En tot cas, es tracta d’un exemple més de l’extraordinària difusió de la llegenda negra borgiana en l’imaginari popular del segle XIX. Difusió a la qual va contribuir enormement el drama de Victor Hugo Lucrèce Borgia (1831) i les seves imitacions i adaptacions a altres gèneres, des de l’òpera de Gaetano Donizetti Lucrezia Borgia, fins a plecs poètics impresos i novel·les fulletonesques a l’estil dels Dumas, entre les quals, per exemple, la Lucrecia Borgia. Historia de los crímenes y liviandades de esta célebre cortesana, que es va publicar amb les sigles B. M. a Barcelona cap al 1880. En aquesta ciutat, precisament, aterraven a finals de 1889 Buffalo Bill i la seva troupe en una de les gires europees del seu espectacle Wild West. S’hi estarien fins al gener de l’any següent, en una visita àmpliament documentada a la premsa de l’època.

No sabem per quin conducte o conductes Cody va tenir notícia de la llegenda borgiana, que ja era ben coneguda a l’Amèrica coetània. La pista teatral és temptadora en una figura del món de l’espectacle com ell, que en els seus escrits fa al·lusions als teatres on va treballar o que va visitar, entre aquests el Niblo’s Garden de Nova York, que als anys 50 acollia òpera italiana i als 60 va ampliar el repertori a la comèdia lleugera; Cody afirma haver-hi vist The Black Crook, un precedent del modern musical. S’ha apuntat una possible influència del drama d’Hugo en l’elecció del nom del rifle; n’hi ha edicions en anglès, publicades durant la segona meitat de segle a totes dues bandes de l’Atlàntic. Encara més, cal tenir en compte l’èxit de l’òpera de Donizetti, amb llibret de Felice Romani, que el 1843 ja es representava als Estats Units i es va publicar en traduccions completes o en forma de seleccions de les peces preferides pel públic. Sigui a través de lectures o d’audicions directes, sigui a través de referències de segona mà, el caràcter fatídic del retrat que Hugo i els seus adaptadors havien fet de Lucrècia –“dona monstruosa”, incestuosa i enverinadora– resultava fàcilment assimilable als efectes igualment letals del rifle de Buffalo Bill.

Bibliografia

CODY, William F., The Life of Hon. William F. Cody Known As Buffalo Bill The Famous Hunter, Scout and Guide. An Autobiography, Hartford, Conn.: Frank E. Bliss, 1879.
CODY, William F., “My first dead Indian”, Daily Alta California (19 de juny de 1887).
HOUSE, Marguerite, “Lucretia goes hunting Buffalo”, Buffalo Bill Center of the West (10 d’agost de 2014).
HUGO, Victor, Lucrècia Borja, trad. de Joan Iborra i Vicent Riera, dins Teatre borgià, 2, València: Tres i Quatre; IIEB, 2010 (Biblioteca Borja Minor, 3).
MARILL, Jordi, Aquell hivern... L'espectacle de Buffalo Bill a Barcelona, Palma de Mallorca: J. J. de Olañeta, 1998.

*Agraeixo la notícia sobre el rifle i les imatges a Emili Payà.

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s